Biografia

A cavallo tra gli anni ’80 e ’90, alcuni giovani musicisti americani si imposero all’attenzione del pubblico con un sound recuperato dal folk e dal country, caratterizzato dalle chitarre acustiche e dalla rinuncia ai suoni elettronici e sintetici tipici delle band di quel periodo: quel genere, alternativo e indipendente dalla majors discografiche, venne definito “alt-country” o “americana” e insieme agli Uncle Tupelo la band più importante e celebrata di quella scena era The Jayhawks, capitanata da Mark Olson che è in questi giorni in tour in Italia per un esclusivo concerto unplugged in cui ripercorrerà i brani più importanti della sua carriera. Album come “Hollywood town hall” del 1992 ed il successivo “Tomorrow the green grass” del 1995 sono di diritto nella storia del rock americano degli anni ’90, grazie a capolavori come “Blue”, “Bad time” e “Miss Williams’ guitar” (dedicata alla cantautrice Victoria Williams che di lì a poco diverrà la moglie di Mark Olson). L’avventura con i Jayhawks di Olson sembra terminare nel 1995, quando la sua strada si separa da quella di Louris che svolta verso sonorità più pop, tuttavia tempo dopo i due torneranno ad esibirsi insieme tenendo viva ancora oggi la leggenda della band di Minneapolis. La carriera solista di Mark Olson è incentrata sulla sua visione di onesta musica “americana”, arrivando a decidere di autoprodursi e distribuire da solo i suoi dischi, nonostante un recente passato di grandi successi discografici; con l’aiuto della moglie Victoria Williams e dell’amico violinista Mike “Razz” Russell, crea uno studio di registrazione nella sua tenuta a Joshua Tree e registra l’album “The original harmony ridge creek dippers” che vede la luce nel 1997. L’album viene accolto con grandissimo calore dalla scena alt-country ed il successo che ne segue diviene lo stimolo per continuare a registrare nuovo materiale, tanto che negli anni successivi a cavallo tra il ’99 e il 2002 Olson pubblica ben quattro album: “Pacific coast rambler” nel ’99, “Zola & the Tulip tree” e “My own Jo Ellen” (2000), “December’s Child” (2002) in cui spicca la presenza di Gary Louris, con cui quindi torna a incidere 7 anni dopo l’abbandono dei Jayhawks. Il 2005 è segnato a livello personale dalla separazione da Victoria Williams, cosa che ispirerà il successivo album “Salvation Blues”, acclamato dalla critica come uno dei suoi migliori lavori. Nel frattempo torna ad intensificarsi la collaborazione con Gary Louris, con cui tiene due brevi tour nel 2006. Il ritrovato affiatamento tra le due anime dei Jayhawks sfocia nella pubblicazione dell’album “Ready for the flood”, prodotto nel 2009 dal leader dei Balck Crowes Chris Robinson. Il 2011 è l’anno della reunion ufficiale dei Jayhawks, con la pubblicazione dell’album “Mockingbird time”, 16 anni dopo l’ultimo disco di Olson con la band. Continua comunque l’attività solista di Mark, che nel 2010 “Many colored kite”, ad oggi il suo album più recente. Mark Olson sarà accompagnato in questo tour dalla polistrumentista norvegese Ingunn Ringvold.

ENGLISH

In Mark Olson’s sublimely haunting “Running Circles,” the poet of the palo verde breaks all of the rules that he helped create as one of alt-country’s pioneers, paving a decidedly exotic path for neo-folk’s next phase. Long gone are the familiar six strings and rustic canyon lullabies. In their place are sounds borne from the Southern Caucasus Region and Africa.
The world music style of “Running Circles” is a natural progression for Olson and his musical partner and wife Ingunn Ringvold. When they met, each was living on a different continent: Olson, the born-and-bred Midwesterner composing melodies at his homestead in the Mojave Desert and Ringvold, the Norwegian multi-instrumentalist who captured his ear and heart.
After a courtship spent on the road touring through Europe and the US, the duo married in Africa, a place that holds strong family connections for both Olson and Ringvold, and spent the next two years continuing their travels. One of the most surprisingly magnetic stops on their trek was Vanadzor, Armenia, where the pair encamped for six weeks as students of a music school funded by the Paros Foundation. It was here that they were introduced to the magic of the qanun, an ancient lap harp that provides the shimmering atmospherics in “Running Circles.” And, rounding out the piece with percussion, the two worked on coaxing more complicated rhythms from their longtime favorite djembe, a West African drum.
Although “Running Circles” is just the first taste of the duo’s forthcoming album, it’s a perfect distillation of the moody vocal harmonies and advanced melodic construction that takes them miles outside of folk’s regular tropes and into something that feels exotic and unique, while remaining timeless and universal.
All of this might seem a bit foreign for a man so very steeped in American music – after all, Olson was the founder of alt-country pioneers The Jayhawks and, after departing the band in 1995, spent many years creating sweetly rough-and-tumble music in the California desert with his band The Creekdippers. But for all of those homegrown influences, Olson has always drawn inspiration from a life on the road.
The poetic and redemptive 2007 solo debut The Salvation Blues and the 2010 follow-up Many Colored Kite was inspired by months spent crisscrossing the Old Continent via the EuroRail. That same year, after a 15-year hiatus, Olson wrote and recorded a reunion album, Mockingbird Time, with The Jayhawks, followed by two more years of touring the U.S. and Europe.
Over these years and miles the sounds have changed, but the message remains steadfast, here and always: the mysterious allure of the rhythms of nature and of human connection will always ring strong in the words and evocative imagery conjured by America’s pre-eminent folk poet – although Mark Olson and his wandering soul are no longer only ours to claim.

Web site

http://markolsonmusic.com

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