Biografia

Joel Rafael muove i primi passi come cantautore in piccoli club attorno a Los Angeles, a San Diego e nella Baja California;  nel 1978 forma un duo con la folk singer di San Diego Rosie Flores.  Subito dopo i promoter locali lo notano e Rafael cominia a suonare in apertura ai concerti di Rick Danko , EmmyLou Harris ,  John Lee Hooker, John Stewart, Laura Nyro e Taj Majal.  Nel 1981 è in tour per tutto il sud ovest degli Stati Uniti con Jesse Colin Young e incide l’album d’esordio Dharma Bums.

Nel 1994 le radio nazionali iniziano a far girare la sua musica e Rafael partecipa a festival prestigiosi con artisti del calibro di Joan Baez e John Trudell, con cui collabora regolarmente.

In pochi anni viene riconosciuto come uno dei più interessanti e autorevoli songwriter americani e vie chiamato come ospite fisso al Woody Guthrie Folk Festival che si tiene tutti i mesi di luglio a Okemah in Oklahoma. Nel 2007 viene riconosciuto membro onorario del Woodyfest .

Ne suoi cinque album Rafael ha raccontato la sua vita e ha rappresentato il mondo attorno a lui con un raffinato candore poetico. Del 2008 è Thirteen Stories High, con This is my country, a cui hanno collaborato gli amici David Crosby e Grahm Nash.

Gli altri due dischi, Woodeye e Woodyboye, sono un tributo alle canzoni di Woody Guthrie, e contengono cinque canzoni inedite per le quali Rafael ha composto le musiche , che nel 2009 sono state edite nell’album The Songs of Woody Guthrie. Un’operazione importante che ha permesso a Joel Rafael di accedere a quei tanto riservati quanto ambiti archivi della fondazioni di Woody Guthrie, come era successo in passato a Billy Bragg e ai Wilco.

ENGLISH BIO

Joel Rafael first began performing in showcases and small clubs around Los Angeles, San Diego and the Inland Empire in California.  He formed a duo with San Diego-based Rosie Flores in 1978, enjoying standing-room-only crowds during their nine-month collaboration.  Soon after, local promoters sought him as an opener for national touring acts from Rick Danko to Emmy Lou Harris, including John Lee Hooker, John Stewart, Laura Nyro, and Taj Majal.  In 1981, Rafael toured the southwest with Jesse Colin Young, and released a debut album, Dharma Bums

The emergence of the seminal Joel Rafael Band in 1994, coinciding with a period of FM radio programming freedom, resulted in national airplay, a tour with Joan Baez, and regular co-bookings with John Trudell.  Rafael was twice a finalist for Kerrville Folk Festival’s “New Folk Emerging Songwriter Award” and a winner in 1995.  He is a featured performer at the Woody Guthrie Folk Festival every year, recognized as a member of the “Woodyfest Ten Year Club” in 2007. 

On five original albums, Rafael has chronicled his life and the world around him with refined poetic candor.  2008’s Thirteen Stories High, features “This Is My Country,” with friends David Crosby and Graham Nash contributing background vocals.

On two other albums, Woodeye and Woodyboye, Rafael honors the songs of Woody Guthrie.  Featuring five previously unpublished Guthrie lyrics for which Rafael composed music, they were reissued in 2009 as the two-CD set, The Songs of Woody Guthrie, Volumes 1 and 2, on Inside Recordings.

Joel currently serves on the Board of Directors of Folk Alliance International.

Web site

www.joelrafael.com