Biografia

Un'immagine vagamente alla Johnny Depp in copertina, piuma che penzola dai capelli, sguardo serioso e malinconico, Levi Parham è un ragazzo dell'Oklahoma che si aggiunge alla lunga lista di belle speranze che quella terra musicale ha da offrire nel campo dell'Americana. Nel caso specifico i sentori si allontanano dal tracciato di quel suono regionale che è stato ribattezzato "Red Dirt", per abbracciare un linguaggio più sensibile alle radici blues e soprattutto al soul, caratteristica amplificata dalla voce stessa del protagonista, tra le armi migliori di questo debutto in casa Music Road.

È Jimmy laFave in persona, animatore dell'etichetta, che si spende per Levi Parham, portandoselo negli studi Cedar Creek di Austin e mettendo la firma sulla produzione di questo terzo album, seguito di due produzioni indipendenti, a partire da An Okie Opera. 

Nel frattempo Parham ha tentato la fortuna come tanti a Nashville, pubblicando l'ep Avalon Drive e un paio di azzeccati singoli, che anche grazie all'aiuto della rete hanno diffuso il suo nome nei circuiti roots.

These American Blues è il salto della maturità, una raccolta di ballate a cavallo fra country e soul rock di marca texana, da una parte il mentore Jimmy LaFave, latore di quei tempi medi e di attraversate romantiche a tempo di walzer, dall'altra il piglio più sanguigno di un Delbert McClinton, o se vogliamo citare dei paragoni più contemporanei, un incrocio tra Will Hoge, Jason Isbell e Todd Snider.

Levi dice di avere imparato la lezione dall'assortimento di vinili blues del padre, e cita Sam Cooke e Van Morrison tra i suoi punti di riferimento. Non facciamo fatica a credergli, approcciando il pathos da strada maestra di Ain't the Man to Tell You So e Gonna Be a Long Day, le vibrazioni soulful di Steal Me, alternate alle cadenze bluesy di Wrong Way to Hold a Man, all'honky tonk blues di Cenral Time e a un rock'n'roll più convenzionale e fedele alla tradizione, cominciando dalla stessa title track. 

Brani rotondi e confortevoli, tanto quanto l'espressività vocale di Parham e il songwriting genuino.

Una mano arriva poi dalla band, che nel lirismo di piano e organo di Radoslav Lorkovic e in qualche languida chitarra slide arrichisce senza eccedere il mood accogliente e caldo di questo country soul dalla terra del South West americano. Se il bollente rock sudista in salsa gospel di Held in High Regard e le carezze acustiche di Waiting Game rappresentano un bel copione recitato ad arte, i momenti che spiccano nella scaletta sono da ricercare nel dialogo costante organo-chitarra e nella eco desertica che si diffonde fra la scura Wrong Way to Hold a Man e nella gemella Chemical Train, sostenute da cori femminili, o ancora nel gustoso country blues da barrelhouse di Don't Care None e nel finale da abbraccio Love Comes Around.

ENGLISH BIO

Levi Parham is an Americana musician, singer and songwriter from southeast Oklahoma. The Kansas City Star called him "An Okie version of Ray Lamontagne..." while The Bluegrass Situation said, "Perhaps it's something in the water - that same iron-heavy tap drink that Woody Guthrie sipped on as a young man....Whatever it is, Levi Parham has it."

Parham released his first album, An Okie Opera, in may 2013. Currentland Magazine named it one of the top Red Dirt Albums of the year along side Samantha Crain, The Red Dirt Rangers, and Jason Boland saying, ”Parham is a major talent. He has a soulful, ballsy voice. His Songwriting is filled with infectious hooks, and easy rolling rhythms. These are all love songs, evoking the full range of emotions that go along with it.” Ryan Heinsius, Editor of Flagstaff Live Magazine wrote, “A heartfelt piece of recorded Americana, raw and honest, showing off an up-and-coming songwriter molding a distinct and beautiful style.”

In December 2014, Parham released an EP titled Avalon Drive  recorded in Nashville, TN to much appraise. "...highly stylized; subtle hand claps and flanging strat riffs act as an incredibly interesting foil to Parham's roughed up singing voice." wrote The Bluegrass Situation. Flagstaff Live raved, saying "Levi Parham shines as a dazzling mashup of radical down-stroke blues sung in the sultry vibrato of a terrestrial angel with perfectly groomed facial hair, his all-original tunes may remind Tom Petty enough of himself to ride those coat-tails." 

At the end of 2015, Parham immediately went to work on his follow up to Avalon Drive, These American Blues, which released June 24th, 2016 on Music Road Records. No Depression called it "a must have in any music aficionado’s collection" while Elmore Magazine said it was "a remarkable feat of musicianship". 

Web site

http://www.leviparham.com